Theologiestudenten | Theology Students: Tristan Krüger

Meine Berufung und mein Lebenslauf 

Ich wurde in einer deutschen Familie in Kroondal, kleine Vorstadt von Rustenburg, groß. Die Deutsche Schule Kroondal ist unsere Gemeindeschule und dort ging ich zur Schule bis zur siebten Klasse. Simon Röhrs, der auch jetzt in Stellenbosch studiert, war in meiner Klasse und ist jetzt noch ein guter Freund. 

Deutsche Schule Kroondal hat keine Hochschule, darum musste ich zu einer englischen oder afrikaansen Hochschule gehen. Ich wählte die englische Schule, die gerade außerhalb Rustenburg war, Lebone College of the Royal Bafokeng. Hier lernte ich mit anderen Kulturen und anderen Sprachen umzugehen. Ich musste lange versuchen mich anzupassen, aber am Ende baute ich Verhältnisse mit Menschen, die mir heute noch viel bedeuten. Die Schule lehrte mich wie zu diskutieren und wie Geschichte, Kultur und Sprache anders zu sehen. 

Als ich 17 war, bekam ich das Gefühl, dass Gott mir was sagen will. Am Ende des Jahres, merkte ich, dass Gott mich beruft um ein Pastor zu sein. Ich denke noch oft darüber nach, aber ich erinnere mich noch, dass ich wirklich dieses starke Gefühl hatte, dass Gott mich beruft. Ich hatte Angst meinen Eltern zu sagen, dass ich Theologie studieren will, darum ging ich später im nächsten Jahr erst zu Pastor Theo Jäckel und besprach Theologie und die Arbeit die ein Pastor machen muss mit ihm. Am Ende des Gespräches, war es klar, dass ich überzeugt war von meiner Berufung. Genau nach dem Gespräch, sagte ich meinen Eltern und dann bewarb ich mich an die Universität Stellenbosch, weil dort unser UELCSA Seminar war. 

Soweit, bin ich dankbar, dass ich Theologie studiere, weil ich ziemlich begeistert bin von all dem Diskutieren und Nachdenken über Gott, Menschen 

Theologiestudenten | Theology Students: Hans-Christoph Lange

Dear Congregation, 

I was asked to shortly say something about myself and my studies. So here are some short reflections and thoughts from my experience: The journey to Theology is seldom straightforward, especially if it grasps you in the midst of a career in Civil Engineering. Judging by my experience, it is the unlikely combination of conviction and yearning that finally constitutes a calling which is persistent enough to motivate a career change. 

I arrived at Stellenbosch in 2019 with quite a number of preconceived notions about who God is, what Theology is and who I am. Luckily this did not preclude me from learning anew and getting to know different perspectives. In fact, I would be much poorer if I had not been willing to learn. It is a very discomforting experience to question the axioms of one’s life and faith. The only thing that could have prevented me doing this would have been fear of inquiry. But is fear not the opposite of the one we call love? We are told not to fear (Isaiah 41,10). Therefore, should we not be able to pursue, seek and look for truth without fear? Even though it feels as if we move away from what we are comfortable with, one must remember that no learning happens without discomfort. 

What was crucial to keep me grounded during the difficult times of grappling with tough topics was to be part of the Lutheran community in Stellenbosch. I’m very thankful for the support of the church embodied by especially Pastor Meylahn (and others) during these difficult times. A special thanks also goes out to Tristan, my fellow student, for the countless arguments and discussions we’ve had: Iron sharpens Iron. Since I’m on to special thanks, I also have to mention the generous Elisabeth Rohwer, who is kind enough to let me park my CamperVan (yes, I built my own CamperVan over lockdown and now live in it) in her yard and has gone out of her way to make me feel welcome. 

As this is my second degree, the academic side is not as difficult for me as for other students. I actually really enjoy the academic environment. I particularly enjoy Philosophy, Systematic Theology and Ethics, New Testament, Beer in good company and helping my fellow students where possible (okay, maybe the Beer is not strictly speaking part of the academic environment). Through an initiative from the Cape Church, I was also able to plan and participate (together with Rutendo) in an online exchange programme with youths from Brazil and Chile. I’m also quite proud that I have already co-authored a soon-to-be-published academic paper on Aramaic Performatives, and also hope to publish my interview of our own Professor Klaus Nürnberger soon. 

I am grateful for the moral support from my family, but also for the financial support I receive from the Lutheran World Federation Scholarship and the new friendships I can and have made here in Stellenbosch. I am looking forward to everything that I have yet to learn and experience in my time here. 

Theology Students – Rutendo Gora

I, Rutendo Immaculate Gora, was born in Chiredzi, Zimbabwe to Fiyiwe and Kennedy Gora. I am a pastor’s child. I started pre-school in Chegato, Zimbabwe till Grade 2. I moved to Pietermaritzburg, South Africa in 2008 and continued my primary school at Ridge Primary School. From Grade 4 to 7, I was in Scotts- ville Primary School and then Grade 8 to 12 in Pietermaritzburg Girls’ High School. I am now presently studying BDiv (Bachelor of Divinity, 2nd year) Theol- ogy at Stellenbosch University. I was raised Lutheran and became acquainted with the Stellenbosch Lutheran Church in 2020 (one crazy first year). I am honoured to be mentored by Pastor Felix Meylahn.

The confirmation classes are part of the reason why I chose to follow my call- ing. I also enjoyed being in service to others and admired the work of mission- aries while growing up. My mother recalls that when I was five, I said that I wanted to become a pastor and I believe the Lord has established my path (Proverbs 16, 9). God has chosen me, and I want to do my upmost best so God may fulfil God’s purpose through me.

As I began learning more about Theology, the more I realised how much I yearned to understand my faith more. To be honest, it initially felt more like a leap of faith and taking the advice of ‘do what you love.’ I had to learn that within so much uncertainty anything is possible with the love of God. But most amazing is how God keeps holding onto me when I feel like I have let go.

Vereinbarung: Vereinigte Ev.-Luth. Kirche (VELKSA) – Theologische Fakultät der Uni Stellenbosch

VEREINBARUNG ZWISCHEN DER VEREINIGTEN EVANGELISCH- LUTHERISCHEN KIRCHE IM SÜDLICHEN AFRIKA (VELKSA) UND DER THEOLOGISCHEN FAKULTÄT DER UNIVERSITAT STELLENBOSCH

Nach einigen Jahren der gemeinsamen Arbeit an einer Vereinbarung ist es nun endlich soweit. Vertreter der VELKSA und der Universität haben am 2. Februar 2021 die Vereinbarung unterschrieben, die es nun ermöglicht, dass Stud- ierende der Lutherischen Kirchen im südlichen Afrika an der Theologischen Fakultät für das Pfarramt ausgebildet werden unter Mitwirkung der Luther- ischen Kirche. Das heißt praktisch, dass in der ökumenischen Partnerschaft, die sich bisher an der Fakultät entwickelt hat, nun auch die lutherische Stimme gehört werden wird. Das gilt sowohl im akademischen Gespräch, in den Fra- gen der Anstellungen von Dozentinnen als auch in dem, was im Lehrplan ange- boten wird.

Als Mitglieder im ökumenischen Rat, in dem sechs andere Kirchen schon mi- tarbeiten, dürfen wir nun auch dabei sein, wenn über die Arbeit der Fakultät beraten wird, auch im Blick auf die geistliche Begleitung der Studierenden während des Studiums und der gelebten Spiritualität.

Es ist ein freudiges Ereignis und ein sehr wesentlicher Schritt auf dem Weg, eine gute theologsiche Ausbildung für unsere zukünftigen Pastoren und Pas- torinnen auf zu bauen. Dankbar gehen wir nun diesen Weg mit der Fakultät

weiter.

Professor Wim de Villiers (Rector and Vice-Chancellor of the University of Stellenbosch), Bishop Gilbert Filter (representing the UELCSA) and Professor Reggie Nel (Dean of the Faculty of Theology) at the signing of the agreement.

(Foto: F. Meylahn)

Felix Meylahn

Theologische Ausbildung